Entre pulgas y elefantes

cocodrilos

Los cocodrilos son reptiles de cuatro patas, se cree que en la antigüedad se mantenían más tiempo sobre la tierra, hoy en día la mayor parte del tiempo están en el agua en donde se impulsan por movimiento de la cola.

Los cocodrilos tienen su cuerpo cubierto por placas óseas llamadas osteodermos, tienen entre 30 y cuarenta dientes en cada mandíbula, tienen un corazón con cuatro cavidades y todos los sentidos bien desarrollados.

Como todos los reptiles son ovíparos, es decir se reproducen a través de huevos que colocan fuera del agua en un sitio donde puedan ser calentados por los rayos solares, las hembras de algunas especies se quedan a cuidar sus huevos y llegan a ser muy agresivas si se sienten amenazadas.

Dentro de este grupo de reptiles podemos enumerar:

  1. Los aligátor
  2. Los caimanes
  3. Los cocodrilos
  4. Los yacarés

 

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aves_corredoras

También conocidas como rátidas, son aves terrestres ya que su desplazamiento es a través de sus miembros posteriores, no están capacitadas para el vuelo.

Sus alas son demasiado pequeñas en relación con el tamaño del cuerpo, por lo que aunque pueden intentar elevarse les resulta muy difícil.

A este grupo de aves pertenecen:

  • La avestruz
  • Los casuarios
  • Los Emús
  • Los Inambúes
  • Los kiwis
  • Los Ñandús
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gusanos_planos

Los gusanos planos o platelmintos poseen su cuerpo aplanado en sentido dorso ventral, o en forma de hoja o cinta. Su tamaño puede variar desde unos pocos milímetros hasta varios metros.

Algunas características relevantes de este tipo de invertebrados son:

  • No poseen sistema circulatorio.
  • Poseen un tubo digestivo pero no tienen ano.
  • No tienen sistema circulatorio.
  • Son hermafroditas (la mayoría)
  • La mayoría son parásitos.
  • Poseen cilios para su locomoción pero no poseen apéndices.

Los platelmintos o gusanos planos se dividen en:

  1. Turibularios o planarias: Suelen ser incoloras, viven en el mar, en agua dulce o en ambientes húmedos. Pueden llegar a medir hasta 10 centímetros. Son carnnivoros y se alimentan de pequeñas presas.
  2. Cestodos o tenias: Son gusanos parásitos que viven en el cuerpo de un animal y a veces hasta del hombre, en muchos casos utilizan un huésped en su estado larvario y otro en su estado adulto. Uno de los cestodos más conocidos es la tenia. Las tenias poseen una cabeza con ventosas y ganchos a través de los cuales se adhieren al sistema digestivo de su huésped, ellas están formados por un gran número de segmentos cada uno de los cuales posee dos aparatos genitales, uno femenino y uno masculino, es decir , son hermafroditas.
  3. Trematodos o duelas: Tienen forma de hoja pues son ovalados. Son parásitos de los animales domésticos y en algunos casos del hombre. Uno de los más conocidos es la Fasciola hepática, la cual utiliza como hospedador intermediario al caracol común y en su estado adulto se aloja en el hígado de animales como ovejas, vacas o del hombre.
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Elefante

 

Los elefantes son grandes mamíferos del orden Proboscidia. Aunque antiguamente se clasificaban en el orden  de los paquidermos (Pachydermata).

Hoy en día existen dos especies de elefantes con un total de ocho subespecies.

  • El elefante africano (Loxodonta). Que posee tres subespecies:
Elefante africano de sabana o matorral (Loxodonta africana).
Elefante africano de la selva (Loxodonta cyclotis)
Elefante Cartaginés, norteafricano o del Atlas (Loxodonta pharaoensis).
  • El elefante asiático (Elephas maximus). Que posee cinco subespecies:
Elefante asiático de Sri Lanka (Elephas maximus maximus).
Elefante asiático indio (Elephas maximus bengalensis o Elephas maximus indicus).
Elefante asiático de Sumatra (Elephas maximus sumatrana o Elephas maximus sumatrensis).
Elefante asiático de Malasia (Elephas maximus hirsutus).
Elefante asiático de Borneo (Elephas maximus borneensis).

Los elefantes poseen una trompa  muy desarrollada que es la union de la nariz y el labio superior y un par de colmillos muy largos que son una fuente de marfil por lo que fueron cazados durante muchos años. También poseen unos grandes pabellones de la oreja.

Son herbívoros, es decir, se alimentan principalmente de hierbas y frutos de grandes arboles las cuales agarran con su trompa.

Les gusta revolcarse en el lodo o el agua para regular su temperatura, aunque la mayoría de la veces utilizan sus grandes orejas para abanicarse.

El periodo de gestación dura entre 21 y 22 meses y las crías están con sus madres por 2 a 3 años.

Andan en grandes manadas.

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murcielagos

Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de volar. Son mamíferos, placentarios e insectívoros. Están representados por unas 900 especies en todo el mundo.

Poseen alas formadas por una membrana extendida entre los cuatro o cinco dedos de su mano, los cuales presentan falanges muy largas. La misma membrana esta unida a los miembros posteriores y en algunos casos hasta de la cola.

El primer dedo termina en uña larga o garra lo que le permite suspenderse (colgarse) para descansar, agarrar sus alimentos y desplazarse.

Los murciélagos son animales de hábitos nocturnos, según el tipo de alimentación pueden ser frugívoros, insectívoros o en algunos casos se alimentan de sangre.

Por lo general viven suspendidos con la cabeza hacia abajo, se agarran de las ramas de los arboles, cuerdas de luz u otros elementos haciendo uso de los dedos de las patas que son más cortos que los de las manos.

Los murciélagos emiten sonidos por la nariz y por la boca y reciben el eco por las orejas lo que les permite determinar la presencia de elementos en la oscuridad y cazar de noche.

Los ejemplares que se alimentan de sangre poseen dientes muy afilados que producen incisiones en la piel de las aves y solo una especie de vampiros (murciélagos que se alimentan de sangre) ataca a los mamíferos.

Se reproducen de manera sexual, las hembras hacen nidos en donde de manera comunal tienen a sus crías. Poseen glándulas mamarias en el pecho y en los hombros y cuidan a sus crías sin la compañía de los machos.

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esponjas_de_mar

Las esponjas de mar son también animales invertebrados, no poseen movilidad ni reaccionan cuando se les toca. Viven en los mares adheridas a las rocas o al fondo entre los corales.

Las medusas se alimentan tomando los nutrientes del agua que entra por los poros de su esqueleto y circula dentro de su cuerpo. Del agua circulante también toman el oxigeno que necesitan para sobrevivir.

Las esponjas poseen un esqueleto que varia en su forma pero en todos los casos esta formado por elementos independientes llamados espículas. Poseen un sistema nervioso rudimentario y células reproductoras.

Se reproducen dividiéndose o en algunos casos forman huevos por fecundación, el huevo se transforma en una larva capaz de nadar, la cual es arrastrada por la corriente marina fuera del cuerpo de la esponja madre, se fija en algún lugar y allí forma una nueva esponja.

El esqueleto de las esponjas puede ser calcáreo o silíceo.

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medusas Las medusas son animales invertebrados y un poco extraños quizás porque no las vemos a diario. Su cuerpo está formado por una masa gelatinosa y transparente frecuentemente, aunque en algunos casos presentan colores muy vistosos.

Tienen formas y tamaños muy variables, se han encontrado ejemplares de hasta un metro de diámetro. En su forma son similares a una sombrilla o paraguas, del centro inferior se desprenden los tentáculos.

Las medusas se desplazan contrayendo su cuerpo, aunque a menudo se dejan llevar por las corrientes marinas.

Se alimentan de pequeños crustáceos y larvas de peces ya que en su mayoría se encuentran en aguas poco profundas.

Existen medusas de ambos sexos y se reproducen de la siguiente manera: las hembras ponen huevos y los machos rocían espermatozoides en el agua que fertilizan esos huevos, de aquí nace una larva que flota en un principio, luego se adhiere al fondo y se transforma en pólipo. El pólipo se desarrolla, crece y se fracciona generando muchas medusas.

La mayoría de medusas poseen veneno que al rozar la piel puede llegar a ser muy doloroso e incluso mortal.

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