Entre pulgas y elefantes

Archive for febrero 2008

coral

Los corales son pequeños animales invertebrados formados principalmente por un esqueleto calcáreo que protege la parte viva del animal o pólipo. Son inmóviles y durante mucho tiempo fueron considerados como plantas. La mayoría de corales viven en colonias y en muchos casos llegan a producir arrecifes.

Los corales viven en estrecha relación con las algas que se encuentran en las aguas más superficiales, cristalinas y calidad donde la profundidad nunca es mayor a los 50 metros.

Los corales pueden tener variadas formas y colores y son animales carnívoros alimentándose de zooplancton generalmente.

La reproducción puede ser sexual o asexual dependiendo de la especie y algunos corales se reproducen de ambas maneras. La fecundación sin embargo, en cualquiera de los casos es externa.

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medusa2

También llamadas aguamalas, son animales acuáticos de simetría radial, invertebrados,  formados por una masa gelatinosa y con frecuencia transparente. Se cree que aparecieron en la tierra hace 500 millones de años.

Su cuerpo es gelatinoso y en forma de campana del cual se desprenden algunos tentáculos largos y de forma variada. En el punto donde se unen los tentáculos con el cuerpo se forma la boca en el sitio denominado manubrio.

Las medusas para desplazarse toman agua y luego la utilizan como propulsor.

La mayoría de medusas presentan ejemplares de ambos sexos, reproduciéndose por la fecundación de los gametos, bien sea en el agua corriente o dentro del cuerpo de la medusa hembra. El desarrollo de los huevos hasta el punto de formar nuevas medusas varía dependiendo de la especie.

Del huevo sale una larva que se fija a un determinado sustrato para transformarse en pólipo (asexual) los cuales  producen medusas sexuadas.

La mayoría de las medusas poseen en su cuerpo toxinas capaces de ocasionar daños e irritaciones en la piel de los humanos.

Ante estos casos de picadura de medusas es recomendable aplicar en la zona afectada un poco de agua con sal o de bicarbonato de sodio en agua, eso como medida inicial, sin embargo siempre es recomendable buscar atención médica.

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araña2

Son invertebrados del grupo de los arácnidos, poseen en la boca unos apéndices en forma de pinzas o queliceros que les sirven para sujetar su presa. No poseen antenas.

Su cuerpo esta constituido de dos partes, una anterior en donde se ubican los cuatro pares de ojos, los dos quelíceros, dos patas maxilares y cuatro pares de patas locomotoras. La parte posterior del cuerpo es el abdomen y es allí donde se ubican las hileras u orificios de las glándulas que segregan la seda.

Las arañas son por lo general carnívoras, se alimentan de insectos  a los que inmovilizan con su veneno.

Se reproducen a través de huevos que para proteger envuelven en capullos de seda.

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tenia

Los gusanos son animales invertebrados de cuerpo blando y alargado, sin esqueleto y sin extremidades bien desarrolladas.

Su cuerpo por lo general es húmedo, y les gusta habitar lugares húmedos o vivir entre el agua. Algunos gusanos se comportan como parásitos, es decir, viven dentro de un organismo mayor que les sirve de hospedador y del cual se nutren o alimentan. También pueden vivir libremente.

Los gusanos se dividen en tres grandes grupos:

  1. Los gusanos planos o platelmintos.
  2. Los gusanos redondos o nematelmintos.
  3. Los gusanos anillados o anélidos.
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pulpo

Los pulpos son animales invertebrados que viven dentro del agua. Pueden medir desde 15 centímetros hasta tres metros de longitud y sus brazos o tentáculos hasta dos metros. Pueden llegar a pesar hasta 25 kilogramos, mientras mayor sea la profundidad mayor será el tamaño que presenten.

Los pulpos pertenecen al grupo de los cefalópodos, es decir que sus pies se encuentran muy cercanos a la cabeza.

La cabeza de los pulpos es de manera general el mismo cuerpo del mismo, aloja un par de ojos muy desarrollados, un cerebro y tres corazones de los cuales dos bombean sangre a las dos branquias y el otro al resto del cuerpo.

Los pulpos presentan ocho brazos con dos hileras de ventosas cada uno, su cuerpo es liso o con apéndices y puede adquirir varios colores ya que por lo común se mimetiza para evadir a los depredadores.

Algunos pulpos presentan depósitos de tinta y chorros que los ayudan en la propulsión.

Se alimentan de crustáceos, bivalvos y peces, la boca la presentan en el lugar en que se une la cabeza con los tentáculos, presentan un pico con el cual matan a sus presas y les inyectan una enzima digestiva para luego succionarlas ya semi digeridas.

Los pulpos viven en cuevas naturales en el fondo del mar o en cuevas que ellos mismos construyen con piedras. El macho tiene un órgano copulador representado por el tercer tentáculo con el cual fecunda los huevos dentro de la hembra. La hembra cuelga los huevos fecundados del techo de su cueva y los cuida hasta que los mismos eclosionan. Este proceso dura más o menos un mes durante el cual la hembra no se alimenta y en muchos casos tras la eclosión la hembra muere de hambre.

Son animales inteligentes, curiosos y muy tímidos.

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esponjademar

Las esponjas de mar o priferos pertenecen al reino animal. Son invertebrados que durante todo su ciclo viven en el agua del mar.

No tienen movilidad ni reaccionan cuando se les toca, se adhieren al fondo del mar o a las rocas y el agua que entra por los poros de la esponja puede circular por su interior libremente aportándole a la vez los nutrimentos que ellas necesitan para mantenerse con vida, así como también el oxígeno necesario para su proceso de respiración.

Las esponjas pueden poseer variadas formas y colores y están constituidas por un esqueleto formado por elementos independientes.

Su reproducción es a través de división o de formación de formación de huevos a través de la fecundación. Un huevo fecundado luego se convierte en una larva la cual es es arrastrada por las corrientes de agua hacia el exterior de la esponja progenitora y depositada en un lugar no muy lejano de la misma, allí forma una nueva esponja con características similares a la anterior.

Existen dos tipos de esponjas:

  1. Las de esqueleto calcáreo.
  2. Las de esqueleto silíceo.
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artropodos

Los artrópodos son pequeños animales invertebrados que presentan un exoesqueleto o esqueleto externo en forma de caparazón.

Se cree que los artrópodos más antiguos que se conocen poblaron los mares hace más de 600 millones de años. Actualmente existen más de un millón de especies de artrópodos los cuales presentan en común una caparazón protectora más o menos gruesa.

El cuerpo de los artrópodos esta dividido en tres partes o segmentos articulados y móviles, cada vez que el animal crece debe realizar una muda, cambio de caparazón o ecdisis.

Cada segmento presenta un par de apéndices los cuales pueden tener capacidad sensorial como el caso de las antenas o motora como en el caso de las patas. Los apéndices también ayudan a la sujeción de la pareja durante el cortejo. Estos apéndices están conformados por varias piezas articulares o artejos.

El aparato digestivo de los artrópodos presenta tres partes: Un estomodeo o porción anterior, un mesodeo o tubo digestivo y un proctodeo o porción posterior o final.

No tienen un corazón, ni arterias ni venas. Su circulación es abierta, es decir, presentan un motor de bombeo que se encarga de distribuir la hemolinfa dentro de todo el organismo.

Los artrópodos se clasifican en cuatro grandes grupos:

  1. Arácnidos
  2. Miriápodos.
  3. Crustáceos.
  4. Insectos.
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