Entre pulgas y elefantes

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Los gasterópodos constituyen una de las tres clases que componen el philum de los moluscos. Están representados por los caracoles en todos sus tamaños y colores.

Los gasterópodos poseen una concha formada por una sola pieza por lo que también son llamados univalvos.

Sus ojos se encuentran ubicados en el extremo de un par de tentáculos que salen de la cabeza.

Como mecanismo de defensa los gasterópodos pueden contraerse y cubrirse dentro de su concha o valva, también pueden contraer sus tentáculos.

Los gasterópodos pueden vivir en el agua y en tal caso respiran a través de branquias o en la tierra y en este caso tienen respiración pulmonar.

Los caracoles se pueden comportar como herbívoros, detritívoros o carnívoros. Las orejas de mar utilizan sus duras conchas para raspar las algas de las rocas; algunos gasterópodos marinos poseen sifones o tubos que utilizan para buscar alimento en lugares donde por el tamaño o concha no pueden hacer.

Las babosas y los nudibranquios también pueden alimentarse de vegetales, animales más pequeños, bacterias y materia en descomposición.

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