Entre pulgas y elefantes

Archive for enero 2009

Elefante

 

Los elefantes son grandes mamíferos del orden Proboscidia. Aunque antiguamente se clasificaban en el orden  de los paquidermos (Pachydermata).

Hoy en día existen dos especies de elefantes con un total de ocho subespecies.

  • El elefante africano (Loxodonta). Que posee tres subespecies:
Elefante africano de sabana o matorral (Loxodonta africana).
Elefante africano de la selva (Loxodonta cyclotis)
Elefante Cartaginés, norteafricano o del Atlas (Loxodonta pharaoensis).
  • El elefante asiático (Elephas maximus). Que posee cinco subespecies:
Elefante asiático de Sri Lanka (Elephas maximus maximus).
Elefante asiático indio (Elephas maximus bengalensis o Elephas maximus indicus).
Elefante asiático de Sumatra (Elephas maximus sumatrana o Elephas maximus sumatrensis).
Elefante asiático de Malasia (Elephas maximus hirsutus).
Elefante asiático de Borneo (Elephas maximus borneensis).

Los elefantes poseen una trompa  muy desarrollada que es la union de la nariz y el labio superior y un par de colmillos muy largos que son una fuente de marfil por lo que fueron cazados durante muchos años. También poseen unos grandes pabellones de la oreja.

Son herbívoros, es decir, se alimentan principalmente de hierbas y frutos de grandes arboles las cuales agarran con su trompa.

Les gusta revolcarse en el lodo o el agua para regular su temperatura, aunque la mayoría de la veces utilizan sus grandes orejas para abanicarse.

El periodo de gestación dura entre 21 y 22 meses y las crías están con sus madres por 2 a 3 años.

Andan en grandes manadas.

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murcielagos

Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de volar. Son mamíferos, placentarios e insectívoros. Están representados por unas 900 especies en todo el mundo.

Poseen alas formadas por una membrana extendida entre los cuatro o cinco dedos de su mano, los cuales presentan falanges muy largas. La misma membrana esta unida a los miembros posteriores y en algunos casos hasta de la cola.

El primer dedo termina en uña larga o garra lo que le permite suspenderse (colgarse) para descansar, agarrar sus alimentos y desplazarse.

Los murciélagos son animales de hábitos nocturnos, según el tipo de alimentación pueden ser frugívoros, insectívoros o en algunos casos se alimentan de sangre.

Por lo general viven suspendidos con la cabeza hacia abajo, se agarran de las ramas de los arboles, cuerdas de luz u otros elementos haciendo uso de los dedos de las patas que son más cortos que los de las manos.

Los murciélagos emiten sonidos por la nariz y por la boca y reciben el eco por las orejas lo que les permite determinar la presencia de elementos en la oscuridad y cazar de noche.

Los ejemplares que se alimentan de sangre poseen dientes muy afilados que producen incisiones en la piel de las aves y solo una especie de vampiros (murciélagos que se alimentan de sangre) ataca a los mamíferos.

Se reproducen de manera sexual, las hembras hacen nidos en donde de manera comunal tienen a sus crías. Poseen glándulas mamarias en el pecho y en los hombros y cuidan a sus crías sin la compañía de los machos.

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esponjas_de_mar

Las esponjas de mar son también animales invertebrados, no poseen movilidad ni reaccionan cuando se les toca. Viven en los mares adheridas a las rocas o al fondo entre los corales.

Las medusas se alimentan tomando los nutrientes del agua que entra por los poros de su esqueleto y circula dentro de su cuerpo. Del agua circulante también toman el oxigeno que necesitan para sobrevivir.

Las esponjas poseen un esqueleto que varia en su forma pero en todos los casos esta formado por elementos independientes llamados espículas. Poseen un sistema nervioso rudimentario y células reproductoras.

Se reproducen dividiéndose o en algunos casos forman huevos por fecundación, el huevo se transforma en una larva capaz de nadar, la cual es arrastrada por la corriente marina fuera del cuerpo de la esponja madre, se fija en algún lugar y allí forma una nueva esponja.

El esqueleto de las esponjas puede ser calcáreo o silíceo.

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medusas Las medusas son animales invertebrados y un poco extraños quizás porque no las vemos a diario. Su cuerpo está formado por una masa gelatinosa y transparente frecuentemente, aunque en algunos casos presentan colores muy vistosos.

Tienen formas y tamaños muy variables, se han encontrado ejemplares de hasta un metro de diámetro. En su forma son similares a una sombrilla o paraguas, del centro inferior se desprenden los tentáculos.

Las medusas se desplazan contrayendo su cuerpo, aunque a menudo se dejan llevar por las corrientes marinas.

Se alimentan de pequeños crustáceos y larvas de peces ya que en su mayoría se encuentran en aguas poco profundas.

Existen medusas de ambos sexos y se reproducen de la siguiente manera: las hembras ponen huevos y los machos rocían espermatozoides en el agua que fertilizan esos huevos, de aquí nace una larva que flota en un principio, luego se adhiere al fondo y se transforma en pólipo. El pólipo se desarrolla, crece y se fracciona generando muchas medusas.

La mayoría de medusas poseen veneno que al rozar la piel puede llegar a ser muy doloroso e incluso mortal.

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Los monotremas son los mamíferos más primitivos, algunos fósiles  datan de hasta 100 millones de años.

Este tipo de mamíferos presenta la particularidad de poner huevos. Una vez que las crías salen de los huevos son amamantados y por eso pertenecen al grupo de los mamíferos.

Los monotremas más conocidos a nivel mundial son los ornitorrincos pero existen también dos especies de equidnas.

Tanto los ornitorrincos como los equidnas se encuentran el Australia y Nueva Guinea.

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Estos mamíferos presentan la particularidad de el feto completa su desarrollo en una bolsa que poseen las madres llamada MARSUPIO. Ellos se agarran de la ubre de la misma con la boca y salen de esa bolsa por primera vez cuando están preparados para el nacimiento.

Las crías salen y entran al marsupio durante varios meses, hasta que por el tamaño que alcanzan les resulta incomodo y empiezan una vida independiente.

Entre los marsupiales más conocidos encontramos a los canguros, las zaragüellas y los koalas.

Los canguros y los koalas viven en Australia y Nueva Guinea. La zarigüella se encuentra en toda América.

En Venezuela la zarigüella se conoce con el nombre de rabipelado y en los Andes Venezolanos con el nombre de Faro.

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collamelibra Los lamelibranquios como los mejillones y las ostras, viven en el agua. Su concha está formada por dos valvas (de ahí su otro nombre: bivalvos).

Sus dos valvas están unidas entre si por una charnela y pueden mantenerse perfectamente cerradas o bien abrirse para dejar pasar una parte del cuerpo, que se desplaza por medio de unos músculos especiales.

Los lamelibranquios se alimentan filtrando el agua y reteniendo las partículas alimenticias que se encuentran en ella.

Una de las características más importantes es que no poseen cabeza.

Algunos como los berberechos, las almejas y las navajas, viven enterrados en la arena o en el limo. Otros se adhieren a las rocas mediante una de sus valvas, como las ostras, o con la ayuda de filamentos pegajosos que constituyen el biso, como los mejillones.

Los postines (o pectenes) reposan libremente en el fondo del mar y pueden desplazarse mediante sucesivos rebotes cerrando bruscamente sus valvas.

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